Il professor Shafi Ahmed sull'importanza delle soluzioni di assistenza remota nell'assistenza chirurgica globale

immagine del prof shafi ahmed

Non c'è dubbio che un'assistenza chirurgica sicura e accessibile sia parte integrante di qualsiasi sistema sanitario funzionante. Ma la semplice verità è che al momento esiste un'enorme disuguaglianza globale nella fornitura di interventi chirurgici essenziali. 

Sebbene nell'ultimo decennio sia cresciuta la consapevolezza e la considerazione per questa sfida sanitaria universale, non esistono ancora soluzioni concrete e c'è ancora molto lavoro da fare per migliorare l'accesso e la disponibilità di cure chirurgiche.   

Professor Shafi Ahmed è un chirurgo oncologico pluripremiato che lavora al Royal London Hospital. e ambasciatore globale di Rods&Cones. La sua vasta esperienza internazionale e di alto profilo gli ha fatto guadagnare la reputazione di innovatore e futurista, pioniere nell'uso di nuove tecnologie per migliorare la formazione chirurgica. 

Per questo post sul blog, il professor Ahmed ci ha parlato dei motivi per cui ritiene che le soluzioni di assistenza remota può essere importante per aumentare le competenze chirurgiche e migliorare l'assistenza ai pazienti in tutto il mondo. 

Esigenze globali nell'assistenza chirurgica

"Rods&Cones fornisce soluzioni che possono avere un impatto sulla forza lavoro chirurgica, aumentare la fidelizzazione e migliorare la formazione".

  • Professor Shafi Ahmed, Ambasciatore globale, Rods&Cones

Sono passati più di sette anni da quando la Commissione Lancet ha pubblicato il suo studio innovativo: Chirurgia globale 2030: prove e soluzioni per raggiungere salute, benessere e sviluppo economico

Per me stesso e per altri nello stesso campo, Lo studio era necessario per un motivo significativo: era la prima volta che le Nazioni Unite riconoscevano ufficialmente la sicurezza dell'assistenza chirurgica, l'OMS e altri specialisti del settore sanitario come una sfida sanitaria globale, accanto alle malattie trasmissibili come la COVID-19 e alle malattie non trasmissibili come il cancro e le malattie cardiache. 

I numeri parlano da soli e, al momento della pubblicazione del rapporto, erano in gran parte misconosciuti. Ad esempio, nel 2010 si stimava che 16,9 milioni di euro vite sono andate perse a causa della mancanza di cure chirurgiche. Per contestualizzare questa cifra, equivale all'incirca a oltre 30% di decessi in tutto il mondo per quell'anno.

Già nel 2015 era chiaro che bisognava fare qualcosa per migliorare l'accesso e l'offerta chirurgica, soprattutto nei Paesi a reddito medio-basso (LMIC), dove circa nove persone su dieci non potevano accedere alle cure chirurgiche di base. Sette anni sono tanti. Cosa è stato fatto da allora? 

Purtroppo, la risposta non è molto.  

Questo dato è ancora più allarmante se si considera che ilNon stiamo parlando esclusivamente di interventi complessi e complicati, che richiedono competenze chirurgiche altamente specializzate. Esiste un deficit globale nell'offerta di base di cure chirurgiche e anestesiologiche. A mio avviso, esistono tre ostacoli principali al superamento di questo problema:

  1. Accesso a interventi chirurgici sicuri ed economici.
  2. La mancanza di personale chirurgico. 
  3. La domanda di operazioni supera la capacità.

In teoria, la risposta è ovvia: aumentare e migliorare l'istruzione e la formazione chirurgica. Il problema, in pratica, è come facilitare questo processo su scala globale. 

Trovare nuove soluzioni 

"Rods&Cones ha una soluzione portatile che chiunque può prendere e utilizzare per la formazione e l'istruzione. E può essere configurata in pochi minuti. Ha tutte le capacità per formare a distanza".

  • Professor Shafi Ahmed, Ambasciatore globale, Rods&Cones

Una delle conseguenze della COVID-19 è che ha reso necessaria, e quindi accelerato, l'innovazione e l'implementazione di nuove tecnologie nella pratica clinica e nella formazione. 

Durante la pandemia, i professionisti del settore medico e i loro pazienti si sono adattati molto rapidamente alle consultazioni virtuali e ad altre modalità di lavoro a distanza, per aggirare le restrizioni imposte dalla distanza sociale. I casi d'uso di successo hanno convalidato la tecnologia remota come strumento sanitario legittimo e hanno contribuito a spianare la strada per l'adozione futura. 

Allo stesso tempo, le reti di dati e telecomunicazioni continuano ad aumentare la capacità e la velocità di trasferimento, tanto che entro la fine del 2022 gli smartphone offriranno la connettività satellitare come funzione di emergenza. 

Questo insieme unico di circostanze - tecnologia remota, casi d'uso collaudati e connettività in costante miglioramento - lascia la porta aperta all'uso diffuso della tecnologia di assistenza remota negli ambienti medici. 

Il mondo ha bisogno di un maggior numero di chirurghi, meglio addestrati e distribuiti in modo più uniforme nei Paesi in cui sono più richiesti. La tecnologia di assistenza remota consente di democratizzare e diffondere le conoscenze chirurgiche collegando una comunità globale di esperti medici. Lo fa in due modi:

  • Tele-proctoring: Il monitoraggio dell'intervento chirurgico da parte di un esperto esterno alla sala operatoria (OR) per valutare la competenza clinica.
  • Tele-mentoring: L'uso di tecnologie di assistenza e comunicazione a distanza per supportare un mentee o un peer nell'esecuzione di un intervento chirurgico, dall'esterno della sala operatoria.

La tecnologia di assistenza remota portatile consente agli esperti di chirurgia di condividere e dimostrare le proprie competenze e conoscenze a colleghi e specializzandi che operano in qualsiasi parte del mondo, dalle aree urbane più povere alle comunità rurali più remote.

Sia che si tratti di istruire gli studenti di medicina o di formare i colleghi, sfruttando la comunicazione bidirezionale e i feed video multipli in sala operatoria, gli specialisti possono raggiungere ed educare una più ampia comunità globale di chirurghi. 

Dalla guida di un singolo chirurgo alla dimostrazione di tecniche chirurgiche a un pubblico di migliaia di persone, l'assistenza remota può contribuire a migliorare la formazione clinica e, in ultima analisi, i risultati dei pazienti. La domanda chiave è: come si fa a realizzarla?

Il cambiamento

"Rods&Cones ha una soluzione a un problema definito che il mondo sta affrontando in questo momento. Lavoriamo a livello globale, migliorando l'accesso globale alle competenze chirurgiche e trovando soluzioni per le carenze globali".

  • Professor Shafi Ahmed, Ambasciatore globale, Rods&Cones

Per avere effetto su scala globale, l'assistenza remota in ambito medico ha bisogno di una comunità di partecipanti attivi. Per questo motivo, i responsabili e i direttori degli istituti di formazione e delle università devono interessarsi per primi e avere il primo impatto. 

Per sua natura, la chirurgia è una professione altamente personalizzata. Ecco perché la condivisione delle competenze è così importante per aumentare la qualità delle cure in tutto il mondo. La chirurgia è anche mentalmente faticosa, quindi un chirurgo non ha la testa per organizzare da solo l'assistenza a distanza. Ha bisogno di un influencer, di un consulente fidato, di qualcuno che abbia una visione.

Il fatto è che per integrare completamente la tecnologia remota nella pratica clinica è necessaria l'adozione da parte della comunità, a partire dal curriculum e dal processo educativo. I fornitori di formazione medica devono abbracciare la tecnologia remota, usandola per aumentare i processi esistenti, aggiungere valore all'esperienza degli studenti e convalidare il suo potenziale per migliorare i risultati dei pazienti nel futuro dell'assistenza sanitaria globale.

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