Quando si pensa all'assistenza chirurgica necessaria in una zona di conflitto, probabilmente la prima cosa che viene in mente sono le vittime di guerra. Ma è una triste verità che i conflitti hanno un impatto su tutti gli aspetti dell'assistenza sanitaria, compreso il trattamento di malattie non trasmissibili come il cancro.

Con un blocco in vigore da oltre un decennio, il sistema sanitario di Gaza ha dovuto affrontare sfide significative. Dopo il conflitto del 2014, è stata lasciata in uno stato precario in termini di infrastrutture e assistenza sanitaria.  

Così, nel 2015, l'associazione di beneficenza Medical Aid For Palestinians (MAP), con il sostegno del Ministero della Salute palestinese, ha contattato il pluripremiato chirurgo oncologico e ambasciatore Rods&Cones, Professor Shafi AhmedIl presidente della Commissione europea ha deciso di visitare Gaza e la Cisgiordania per fornire le sue riflessioni e raccomandazioni per lo sviluppo della capacità chirurgica. 

In questo post del blog, il professor Shafi Ahmed spiega gli sforzi compiuti per affrontare questo problema nella regione e come la tecnologia avanzata a distanza svolga un ruolo cruciale nel mantenere una soluzione più sostenibile a lungo termine. Questa è la sua storia. 

Il professor Shafi Ahmed, ambasciatore globale, Rods&Cones in sala operatoria con VisORAumento della capacità chirurgica a Gaza

"L'assistenza chirurgica nelle zone di conflitto e nei luoghi in cui, per ragioni geopolitiche, è difficile da raggiungere rimane una sfida. È un banco di prova per il miglioramento degli standard di formazione e assistenza a distanza per il mondo intero".

Professor Shafi Ahmed, Ambasciatore globale, Rods&Cones

Una delle sfide più grandi per i pazienti oncologici di Gaza è l'accesso alle cure giuste. Con il cancro, un intervento e un trattamento tempestivi sono tutto. Purtroppo, per questi pazienti, le competenze di cui hanno bisogno risiedono spesso al di fuori della Striscia di Gaza. Per accedervi, devono richiedere un visto. Per varie ragioni, circa due terzi dei visti vengono rifiutati dalle autorità, negando a molti pazienti oncologici le cure chirurgiche di cui hanno disperatamente bisogno.

Per questo motivo, è stato chiaro fin dall'inizio che Gaza aveva bisogno di aumentare le capacità e le competenze chirurgiche. Ho trascorso una settimana visitando le principali università, gli ospedali e i complessi medici di Gaza e della Cisgiordania. Ho incontrato anche funzionari governativi. Tra le persone con cui ho parlato c'erano leader e operatori sanitari in prima linea. Il mio rapporto successivo contiene quattro raccomandazioni:

  1. Implementare programmi di formazione più efficienti e snelli guidati da chirurghi senior.
  2. Migliorare il mix di competenze chirurgiche, in particolare nell'uso della chirurgia laparoscopica.
  3. Modernizzare la formazione dei formatori per aiutarli a costruire relazioni migliori con i partecipanti.
  4. Migliorare l'assistenza oncologica olistica garantendo un approccio multidisciplinare. 

Il progetto, approvato dai fiduciari di Medical Aid for Palestinians e sostenuto da un budget consistente, era incentrato sulla costruzione di un modello di assistenza sostenibile. L'obiettivo era quello di lasciare un'eredità all'interno di Gaza, in modo che gli operatori sanitari avessero la capacità chirurgica di servire la popolazione generale, senza che i pazienti dovessero recarsi all'estero. 

Lasciare un'eredità duratura

Il professor Shafi Ahmed, ambasciatore globale dell'Rods&Cones con i suoi colleghi chirurghi

Una delle prime cose che abbiamo fatto è stata quella di istituire e gestire un programma di formazione per i formatori, aiutando i chirurghi senior a diventare i leader di domani. Parallelamente, abbiamo organizzato due corsi di formazione. Il primo è stato progettato per standardizzare le competenze di base a livello giovanile, in modo che i chirurghi avessero le giuste competenze per il futuro, integrate nel loro curriculum. Il secondo era finalizzato all'apprendimento delle competenze laparoscopiche. Questo includeva la simulazione laparoscopica. 

 

Con l'approvazione del Royal College Of Surgeons e delle ONG partecipanti, ho condotto un programma per introdurre i corsi. Abbiamo adottato un approccio graduale. Abbiamo gestito i primi corsi con il supporto di docenti locali. I docenti locali hanno gestito il secondo corso e noi li abbiamo sostenuti. Al terzo corso, i docenti gestivano i corsi interamente da soli, con la garanzia di qualità fornita dal RCS. Si è trattato di un programma a tre vie, che ha lasciato un'eredità di competenze all'interno di Gaza; ora i corsi si svolgono autonomamente, tre volte l'anno, e la formazione è sostenibile a lungo termine.

Per i primi tre anni, abbiamo effettuato visite regolari a Gaza. Per ogni visita, gli ospedali preparavano un elenco dei loro casi più complessi. Passavamo il giorno a insegnare e la sera a operare. L'équipe chirurgica locale eseguiva le operazioni e noi fornivamo indicazioni e insegnavamo le tecniche chirurgiche. 

Costruire le capacità di cura del cancro

"La tecnologia di assistenza remota consente agli operatori sanitari di prima linea di portare le competenze mediche di cui hanno bisogno, senza che l'esperto debba lasciare il suo attuale spazio fisico".

Professor Shafi Ahmed, Ambasciatore globale, Rods&Cones

Nella seconda fase del progetto, ci siamo concentrati sulla costruzione di capacità di cura del cancro colorettale. Il primo passo è stato quello di organizzare riunioni del team multidisciplinare (MDT) a distanza. Si tratta di un'attività praticata come standard per tutti i pazienti oncologici nel Regno Unito. Le riunioni includono un radiologo, un patologo, chirurghi, infermieri e qualsiasi altro professionista sanitario rilevante per supportare il processo decisionale relativo ai trattamenti. Per fornire il miglior standard di cura, questa strategia richiede lavoro di squadra, pensiero di gruppo e decisioni collettive sulle migliori opzioni per il paziente.

Pur essendo ben organizzati e professionali, gli MDT di Gaza avevano talvolta bisogno dell'aiuto di esperti esterni. Abbiamo organizzato un incontro regolare la domenica mattina con un gruppo di esperti provenienti dagli ospedali del Regno Unito e dalle équipe di Gaza. Esaminiamo tutti i loro casi, esaminiamo le immagini, le scansioni e la patologia, oltre a capire le loro restrizioni in termini di accesso ai farmaci. Questo ci ha aiutato a garantire il miglior standard di cura del paziente, considerando le risorse disponibili. 

Insieme a un piccolo team di specialisti, ho effettuato diverse visite di una settimana in vari ospedali di Gaza per allenarmi e aiutare a eseguire interventi chirurgici. Il team varia ogni volta, portando negli ospedali competenze diverse. Oltre ai cinque giorni di formazione, trascorriamo due o tre giorni in sala operatoria. Eseguiamo anche liste per i tirocinanti per interventi come ernie e rimozione della cistifellea. Ciascuna di queste visite si conclude con un simposio sui migliori standard di cura e sugli ultimi progressi tecnologici per la cura del cancro. Una volta all'anno si tiene una conferenza a distanza sul cancro, in cui il Ministero della Salute organizza un simposio sul cancro.

La mia ultima visita a Gaza, nel giugno 2023, è stato il mio decimo viaggio operatorio, una pietra miliare per me e un momento di riflessione sul progetto. In 8 anni l'équipe ha assistito oltre un centinaio di operazioni chirurgiche complesse. Le prime tre fasi del progetto, che ha coinvolto 9 chirurghi e 3 infermieri provenienti dal Regno Unito e dall'Italia, sono state completate. Ecco alcuni dei dati principali:

  • 211 chirurghi hanno completato con successo i corsi di formazione.
  • 11 MDT per il cancro colorettale collegati in video.
  • 6 simposi educativi.
  • Oltre 100 interventi complessi di chirurgia oncologica e generale.
  • $500 000 di attrezzature laparoscopiche donate.

Utilizzando questi e altri dati, stiamo valutando l'impatto che abbiamo avuto, riflettendo su ciò che abbiamo fatto e su ciò che deve accadere in seguito. Va detto che di tutti i progetti a cui ho partecipato in 30 anni di carriera come chirurgo, questo è stato il più importante e gratificante. Non vedo l'ora di completare la Fase 4 entro il 2025. 

Abbracciare la connettività remota

"In termini di visualizzazione, illuminazione e piattaforma per collegare le persone e moderare le sessioni chirurgiche, Rods&Cones è la risposta a tutti i problemi che avevo prima".

Professor Shafi Ahmed, Ambasciatore globale, Rods&Cones

Nel 2016 ho eseguito il primo intervento chirurgico in realtà virtuale (VR) al mondo. Questo ha contribuito a gettare le basi per le possibilità di formazione a distanza. Il lavoro svolto all'epoca ha contribuito a sostenere ciò che è accaduto durante il COVID-19 e il lavoro che si sta svolgendo ora, sia a Gaza che in altre aree del mondo. 

La connettività remota ha un ruolo importante nella formazione. Se ripenso al periodo in cui ero preside della Bart's Medical School, una delle sfide che abbiamo dovuto affrontare è stata quella di avere sette o otto studenti in una sala operatoria. La formazione non era particolarmente efficiente, perché molti studenti non potevano partecipare e si perdevano le nozioni fondamentali per otto ore in sala operatoria. In alcune circostanze, questo modello di formazione tradizionale prevede quasi che gli studenti imparino per osmosi, piuttosto che attraverso un apprendimento attivo. La connettività remota può contribuire a stravolgere questo modello obsoleto e a fornire agli studenti di medicina un'istruzione di qualità superiore e, in ultima analisi, di maggior valore.  

Più di dieci anni fa, quando la tecnologia a distanza è diventata più accessibile e più praticabile, ho potuto vedere il potenziale per la formazione. Il mio primo intervento in diretta è stato trasmesso a oltre 14.000 persone in tutto il mondo, in circa 180 Paesi. La volta successiva, la cifra è salita a oltre 50.000 persone in 4.000 città, che si sono collegate per assistere a un'operazione in diretta. Questi esempi hanno mostrato il potenziale dell'utilizzo di tecnologie ad alta tecnologia ma a basso costo per democratizzare l'istruzione. Nel 2022, Rods&Cones ha preso il toro per le corna e ha creato una soluzione per i problemi che ho dovuto affrontare nel 2014 utilizzando una tecnologia rudimentale. 

Rods&Cones ha pensato a queste sfide. Gli occhiali chirurgici intelligenti sono solo un aspetto della loro soluzione. Hanno considerato l'intero ambiente chirurgico e l'ecosistema più ampio della formazione e dell'apprendimento, e il modo in cui risolviamo questi problemi di formazione. È chiaro che hanno pensato al senso della tecnologia, all'aspetto dell'interfaccia e all'esperienza che offre ai chirurghi in formazione.

Rods&Cones A Gaza

Chirurghi in sala operatoria con il VisORNel luglio 2022, ho portato due kit Rods&Cones a Gaza. I kit sono stati portati in due diversi ospedali, dove abbiamo eseguito una serie di operazioni dal vivo. Le operazioniLa tecnologia di assistenza emote è stata ben accolta e, durante la mia ultima visita nel 2023, ho appreso di più sull'impatto che sta avendo.

La chiave del successo a lungo termine di una nuova tecnologia è la sua aderenza. In questo caso, ciò richiede un utilizzo regolare, oltre a evidenti vantaggi per il personale sanitario in prima linea e alla loro connettività con una comunità medica più ampia. È inoltre necessario un team che riesca a integrare con successo la tecnologia di assistenza remota in modo sicuro ed etico nella pratica chirurgica, per poterne sfruttare i vantaggi.  

Avere un singolo campione di una nuova tecnologia è fantastico, ma con un team di persone dedicate è possibile sfruttare i vantaggi reali per una migliore assistenza chirurgica e migliorare i risultati per i pazienti in una zona di conflitto o in qualsiasi altra parte del mondo..

Rod&Cones è una soluzione di assistenza remota per ambienti medici. Scoprite di più sulla tecnologia che sta contribuendo a democratizzare l'assistenza chirurgica in tutto il mondo. Prenota una demo.

 

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