Come un medico tedesco ha eseguito una revisione remota del ginocchio a Nairobi

Come un medico tedesco ha eseguito una revisione remota del ginocchio a Nairobi

Per il dottor Ingo Tusk, responsabile di Ortopedia ed Endoprotesi dell'Ospedale della Croce Rossa di Francoforte, un intervento di sostituzione del ginocchio è una procedura semplice. "Ogni anno eseguiamo circa 1.200 sostituzioni di anca e ginocchio", spiega il dottor Tusk.

Le revisioni del ginocchio, invece, sono sempre più impegnative. Rientrare in un sito di intervento precedente per sostituire un impianto primario richiede un'ulteriore finezza. Se a ciò si aggiungono altri fattori, come un sistema implantare nuovo e relativamente sconosciuto e le restrizioni di viaggio della COVID-19, la situazione che il dottor Tusk ha affrontato lo scorso autunno diventa una vera e propria sfida.

La paziente in questione era una cittadina keniota di 70 anni, che aveva ricevuto il nuovo sistema di ginocchio Attune di Johnson & Johnson nel 2019 in Germania. L'intervento iniziale è andato bene, ma un anno dopo la paziente è caduta e si è rotta la tibia. Ha richiesto un intervento chirurgico, ma a causa delle restrizioni di viaggio COVID-19 e della sua stessa classificazione ad alto rischio, non è potuta tornare a Francoforte per l'intervento di revisione.

I chirurghi ortopedici locali non si sentivano a loro agio con un'operazione così impegnativa, così il dottor Tusk, il suo chirurgo originario, decise di volare a Nairobi per eseguire lui stesso l'intervento, ma questo non risolse tutto.

Complicazioni da compostaggio

Per completare la revisione del sistema Attune di Johnson & Johnson, l'équipe operatoria avrebbe dovuto avere accesso a 14 vassoi di strumenti. Inoltre, data la novità del sistema e la complessità dell'intervento di sostituzione, il dottor Tusk aveva bisogno di un supporto in tempo reale e in loco da parte dell'équipe medica di Johnson & Johnson. Né l'una né l'altra cosa erano possibili a Nairobi.

Il team di Johnson & Johnson ha proposto gli occhiali Rods&Cones come potenziale soluzione. Se il dottor Tusk fosse d'accordo, sarebbe uno dei primi medici tedeschi a testare il sistema, a quasi 10.000 km di distanza da Francoforte.

Pianificazione di un intervento chirurgico a distanza

La pianificazione viene presa sul serio per qualsiasi operazione, ma questo caso particolare aveva una serie di esigenze uniche. Un chirurgo ortopedico locale di Nairobi è intervenuto per aiutare a prendere accordi con l'ospedale, la sala operatoria e il team Johnson & Johnson di Francoforte. Doveva garantire una connessione stabile al circuito virtuale, in modo che il fornitore di tecnologie mediche potesse supervisionare la procedura da lontano.

Poiché il dott. Tusk avrebbe potuto viaggiare solo con due vassoi di strumenti, doveva anche concentrare le proprie attrezzature e assicurarsi che il team di Johnson & Johnson fosse equipaggiato con lo stesso set limitato di strumenti, in modo da poter fornire una guida accurata in caso di problemi durante la procedura.

Il dottor Tusk è volato a Nairobi il 13 febbraio 2021, solo quattro settimane dopo l'inizio della pianificazione dell'intervento. Era accompagnato dal suo infermiere di sala operatoria, che indossava un secondo paio di occhiali Rods&Cones per garantire un backup in caso di problemi di connessione. Un membro del team di Johnson & Johnson ha guidato l'infermiera nella scelta degli strumenti, mentre un altro ha supervisionato ogni mossa del dottor Tusk.

Adattare le nuove distrazioni

Per il dottor Tusk, la curva di apprendimento più grande è stata quella di sentirsi a proprio agio indossando gli occhiali durante la procedura. "All'inizio bisogna abituarsi", dice il dottor Tusk, spiegando che poteva vedere il team di Johnson & Johnson su un piccolo schermo a lato della sua visuale e ha dovuto imparare a concentrarsi con questa distrazione e a continuare a dimostrare leadership in sala operatoria.

Le distrazioni del dottor Tusk erano particolarmente singolari, poiché ascoltava il rappresentante di Johnson & Johnson attraverso l'auricolare e parlava con l'infermiera in tedesco, mentre comunicava in inglese con il team locale keniota.

Pensare a lungo termine Una volta che il dottor Tusk si è abituato a operare con l'apparecchiatura Rods&Cones, ha trovato subito un valore aggiunto in questa configurazione. "Penso che sarà il futuro della chirurgia", afferma. "Avremo questi occhiali, almeno un paio, in ogni sala operatoria". Il valore principale, a suo avviso, è il supporto del produttore del dispositivo. Soprattutto in caso di procedure più complesse, questa supervisione infonde fiducia e garantisce il successo dell'équipe chirurgica.

A proposito, il team di Johnson & Johnson è stato altrettanto soddisfatto del risultato. "Ha detto che la connessione era come se stessi operando nella stanza accanto", dice il dottor Tusk. "Era davvero soddisfatto della qualità delle immagini e anche del suono".

Complessivamente, il dottor Tusk ha portato a termine l'operazione entro sei settimane dal momento in cui è stato contattato dalla famiglia del paziente: un grande successo, visti i numerosi ostacoli che il suo team ha dovuto superare per realizzarla. "Il paziente cammina già e il risultato è stato eccellente", racconta il dottor Tusk. "Abbiamo ottenuto un risultato perfetto".

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