Soins contre le cancer dans une zone de conflit : renforcement de l'expertise chirurgicale à Gaza grâce à la technologie à distance

Lorsque l'on pense aux soins chirurgicaux nécessaires dans une zone de conflit, les victimes de la guerre sont probablement la première chose qui vient à l'esprit. Mais il est triste de constater que les conflits ont un impact sur tous les aspects des soins de santé, y compris le traitement des maladies non transmissibles telles que le cancer.

Avec un blocus en place depuis plus d'une décennie, le système de santé à Gaza est confronté à des défis importants. Après le conflit de 2014, il a été laissé dans un état précaire en termes d'infrastructures et de prestations de soins de santé.  

En 2015, l'organisation caritative Medical Aid For Palestinians (MAP), avec le soutien du ministère de la santé de Palestine, a donc contacté le chirurgien cancérologue primé et ambassadeur de Rods&Cones, Professeur Shafi AhmedIl s'est rendu à Gaza et en Cisjordanie pour faire part de ses réflexions et de ses recommandations concernant le renforcement des capacités chirurgicales. 

Dans cet article de blog, le professeur Shafi Ahmed explique les efforts déployés pour résoudre ce problème dans la région et la manière dont les technologies avancées de télétraitement jouent un rôle crucial dans le maintien d'une solution plus durable à long terme. Voici son histoire. 

Professeur Shafi Ahmed, ambassadeur mondial, Rods&Cones dans une salle d'opération utilisant VisORAugmentation des capacités chirurgicales à Gaza

"Les soins chirurgicaux dans les zones de conflit et les endroits où, pour des raisons géopolitiques, ils sont difficiles à atteindre, restent un défi. Ils constituent une épreuve de vérité pour l'amélioration des normes en matière de formation et de soins à distance dans le monde entier".

Professeur Shafi Ahmed, ambassadeur mondial, Rods&Cones

L'un des plus grands défis pour les patients atteints de cancer à Gaza est d'avoir accès au bon traitement. Dans le cas du cancer, une intervention et un traitement opportuns sont essentiels. Malheureusement, pour ces patients, l'expertise dont ils ont besoin se trouve souvent en dehors de la bande de Gaza. Pour y accéder, ils doivent demander un visa. Pour diverses raisons, environ deux tiers des visas sont rejetés par les autorités, ce qui prive de nombreux patients cancéreux des soins chirurgicaux dont ils ont désespérément besoin.

C'est pourquoi il était clair dès le départ que Gaza devait renforcer ses capacités et son expertise en matière de chirurgie. J'ai passé une semaine à visiter les principales universités, les hôpitaux et les complexes médicaux de Gaza et de Cisjordanie. J'ai également rencontré des représentants du gouvernement. Parmi les personnes avec lesquelles je me suis entretenu, il y avait des dirigeants et des professionnels de la santé en première ligne. Le rapport que j'ai rédigé par la suite contenait quatre recommandations :

  1. Mettre en œuvre des programmes de formation plus efficaces et rationalisés, dirigés par des chirurgiens chevronnés.
  2. Améliorer l'éventail des compétences chirurgicales, en particulier dans l'utilisation de la chirurgie laparoscopique.
  3. Moderniser la formation des formateurs pour les aider à établir de meilleures relations avec les stagiaires.
  4. Améliorer les soins holistiques du cancer en garantissant une approche multidisciplinaire. 

Le projet a été approuvé par les administrateurs de Medical Aid for Palestinians et a bénéficié d'un budget substantiel. L'objectif était de laisser un héritage à Gaza afin que les prestataires de soins de santé aient la capacité chirurgicale de servir la population générale, sans que les patients aient besoin de se rendre à l'étranger. 

Laisser un héritage durable

Professeur Shafi Ahmed, ambassadeur mondial, Rods&Cones avec ses collègues chirurgiens

L'une des premières choses que nous avons faites a été de mettre en place et de gérer un programme de formation pour les formateurs, afin d'aider les chirurgiens seniors à devenir les leaders de demain. Parallèlement, nous avons mis en place deux cours de formation. Le premier visait à normaliser les compétences de base des jeunes chirurgiens, afin qu'ils disposent des bonnes compétences à l'avenir, intégrées dans leur programme d'études. Le second visait à acquérir des compétences en laparoscopie. Cette formation comprenait une simulation laparoscopique. 

 

Approuvé par le Collège royal des chirurgiens et l'ONG participante, j'ai dirigé un programme visant à présenter les cours. Nous avons adopté une approche progressive. Nous avons organisé les premiers cours avec le soutien de la faculté locale. Les professeurs locaux ont organisé le deuxième cours et nous les avons soutenus. Au troisième cours, la faculté a dirigé le cours elle-même avec l'assurance de la qualité fournie par le RCS. Il s'agissait d'un programme tripartite, qui a laissé un héritage d'expertise à Gaza, et les cours se déroulent désormais de manière autonome, trois fois par an, et la formation est viable à long terme.

Pendant les trois premières années, nous avons effectué des visites régulières à Gaza. Pour chaque visite, les hôpitaux préparaient une liste de leurs cas les plus complexes. Nous passions la journée à enseigner et la soirée à opérer. L'équipe chirurgicale locale effectuait les opérations, et nous donnions des conseils et enseignions les techniques chirurgicales. 

Renforcer les capacités en matière de soins contre le cancer

"La technologie de l'assistance à distance permet au personnel soignant de première ligne d'apporter l'expertise médicale dont il a besoin, sans que l'expert n'ait à quitter son lieu de travail.

Professeur Shafi Ahmed, ambassadeur mondial, Rods&Cones

Dans la deuxième phase du projet, nous nous sommes concentrés sur le renforcement des capacités en matière de soins pour le cancer colorectal. La première étape a consisté à organiser des réunions à distance de l'équipe multidisciplinaire (MDT). Il s'agit d'une pratique courante pour tous les patients atteints d'un cancer au Royaume-Uni. Ces réunions réunissent un radiologue, un pathologiste, des chirurgiens, des infirmières et tout autre professionnel de santé concerné afin de faciliter la prise de décision concernant les traitements. Pour offrir les meilleurs soins possibles, cette stratégie nécessite un travail d'équipe, une réflexion de groupe et des décisions collectives sur les meilleures options pour le patient.

Bien que les PCT de Gaza soient bien organisées et professionnelles, elles ont parfois besoin de l'aide d'experts externes. Nous avons organisé une réunion régulière le dimanche matin avec une équipe d'experts des hôpitaux britanniques et des équipes de Gaza. Nous passions en revue tous les cas, examinions les images, les scanners et la pathologie, et comprenions les restrictions en termes d'accès aux médicaments. Cela nous a permis de garantir le meilleur niveau de soins aux patients, compte tenu des ressources disponibles. 

Avec une petite équipe de spécialistes, j'ai effectué plusieurs visites d'une semaine dans divers hôpitaux de Gaza pour former et aider à pratiquer des opérations chirurgicales. L'équipe varie à chaque fois, apportant une expertise différente dans les hôpitaux. En plus des cinq jours de formation, nous passons deux ou trois jours en salle d'opération. Nous établissons également des listes de stagiaires pour des opérations telles que les hernies et l'ablation de la vésicule biliaire. Chacune de ces visites se termine par un symposium sur les meilleures normes de soins et les dernières avancées technologiques en matière de traitement du cancer. Une fois par an, il y a une conférence à distance sur le cancer, où le ministère de la santé organise un symposium sur le cancer.

Ma dernière visite à Gaza, en juin 2023, était mon dixième voyage d'opération, ce qui a été une étape importante pour moi et un moment de réflexion sur le projet. L'équipe a maintenant pris en charge plus d'une centaine d'opérations chirurgicales complexes en 8 ans. Les trois premières phases du projet - impliquant 9 chirurgiens et 3 infirmières du Royaume-Uni et d'Italie - sont maintenant terminées. Voici quelques données clés :

  • 211 chirurgiens ont suivi avec succès les cours de formation.
  • 11 PCT sur le cancer colorectal avec liaison vidéo.
  • 6 symposiums sur l'éducation.
  • Plus de 100 opérations complexes de cancérologie et de chirurgie générale ont été réalisées.
  • $500 000 d'équipement laparoscopique offert.

À l'aide de ces données et d'autres, nous évaluons maintenant l'impact que nous avons eu, nous réfléchissons à ce que nous avons fait et à ce qu'il faut faire ensuite. Je dois dire que de tous les projets auxquels j'ai participé au cours de mes 30 ans de carrière de chirurgien, celui-ci a été le plus important et le plus gratifiant. J'ai hâte d'achever la phase 4 d'ici 2025. 

Adopter la connectivité à distance

"En termes de visualisation, d'éclairage et de plateforme pour connecter les gens et modérer les sessions chirurgicales, Rods&Cones est la réponse à tous les problèmes que je rencontrais auparavant.

Professeur Shafi Ahmed, ambassadeur mondial, Rods&Cones

En 2016, j'ai réalisé la première opération chirurgicale en réalité virtuelle (RV) au monde. Cela a permis de préparer le terrain et de jeter les bases des possibilités de formation à distance. Le travail que nous avons accompli à l'époque a vraiment contribué à soutenir ce qui s'est passé pendant la conférence COVID-19 et le travail qui se fait actuellement, à Gaza et dans d'autres régions du monde. 

La connectivité à distance a un rôle important à jouer dans la formation. Lorsque je pense à l'époque où j'étais doyen de l'école de médecine de Bart's, l'un des défis que nous devions relever consistait à réunir sept ou huit étudiants dans une salle d'opération. La formation n'était pas particulièrement efficace, car de nombreux étudiants ne pouvaient pas y participer et n'acquéraient pas les connaissances essentielles en huit heures de chirurgie. Dans certaines circonstances, ce modèle de formation traditionnel attend presque des étudiants qu'ils apprennent par osmose, plutôt que par un apprentissage actif. La connectivité à distance peut contribuer à bouleverser ce modèle dépassé et à offrir aux étudiants en médecine un enseignement de meilleure qualité et, en fin de compte, de plus grande valeur.  

Il y a plus de dix ans, lorsque la technologie à distance est devenue plus accessible et plus viable, j'ai pu constater son potentiel pour l'éducation. Ma première opération en direct a été retransmise à plus de 14 000 personnes dans environ 180 pays. La fois suivante, ce chiffre est passé à plus de 50 000 personnes dans 4 000 villes, qui se sont connectées pour assister à une opération en direct. Ces exemples ont montré qu'il était possible d'utiliser une technologie de pointe mais peu coûteuse pour démocratiser l'éducation. En 2022, Rods&Cones a pris le taureau par les cornes et a créé une solution aux problèmes que je rencontrais lorsque j'utilisais une technologie rudimentaire en 2014. 

Rods&Cones a réfléchi aux défis inhérents. Les lunettes chirurgicales intelligentes ne sont qu'un aspect de leur solution. Ils ont pris en compte l'ensemble de l'environnement chirurgical et l'écosystème plus large de la formation et de l'apprentissage - et la manière dont nous résolvons ces problèmes d'éducation. Il est clair qu'ils ont réfléchi à la pertinence de la technologie, à l'aspect de l'interface et à l'expérience qu'elle offre aux chirurgiens en formation.

Rods&Cones à Gaza

Chirurgiens en salle d'opération utilisant le VisOREn juillet 2022, j'ai emmené deux kits Rods&Cones à Gaza. Les kits sont allés dans deux hôpitaux différents, où nous avons effectué un certain nombre d'opérations en direct. Les rLa technologie d'assistance emote a été bien accueillie et, lors de ma dernière visite en 2023, j'en ai appris davantage sur son impact.

La clé du succès à long terme de toute nouvelle technologie est l'adhésion. Dans le cas présent, cela nécessite une utilisation régulière, ainsi que des avantages évidents pour le personnel de santé de première ligne, et leur connectivité avec une communauté médicale plus large. Il faut également qu'une équipe réussisse à intégrer la technologie d'assistance à distance de manière sûre et éthique dans la pratique chirurgicale pour en tirer tous les avantages.  

Avoir un seul champion des nouvelles technologies est une bonne chose, mais avec une équipe dévouée, il est possible de tirer parti des avantages réels pour améliorer les soins chirurgicaux et les résultats pour les patients dans une zone de conflit ou n'importe où dans le monde..

Rod&Cones est une solution d'assistance à distance pour les environnements médicaux. Découvrez cette technologie qui contribue à démocratiser les soins chirurgicaux dans le monde entier. Réserver une démo.

 

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