Cómo los servicios médicos de defensa pueden utilizar la telemedicina para mejorar los resultados de los pacientes

militares que utilizan la telemedicina

El acceso a una asistencia sanitaria de calidad en condiciones de despliegue, en un entorno hostil o durante una operación militar es un reto constante para las Fuerzas Armadas. Pero los avances en telemedicina -tecnología que permite la comunicación a distancia entre los profesionales médicos y sus pacientes- están desempeñando un papel cada vez más importante en la mejora de la calidad de la atención y los resultados de los pacientes.

Eliminando la necesidad de enviar a los mejores cirujanos a la primera línea de fuego, los expertos médicos pueden compartir sus conocimientos y experiencia en situaciones de alto riesgo en las que hay una amenaza inminente para la vida y una falta de recursos. Los servicios de asistencia remota de Rods&Cones pueden traer a las mejores mentes médicas para ayudar a afrontar desde desfiles rutinarios de enfermos hasta complejas emergencias médicas en el campo de batalla.

El brazo médico de las Fuerzas Armadas

En el Reino Unido, los Servicios Médicos de Defensa (DMS) se extienden por la Armada, el Ejército y la Real Fuerza Aérea (RAF) con el propósito de promover, proteger y restaurar la salud para asegurarse de que son médicamente aptos para el servicio, dondequiera que estén destinados en el mundo. Asimismo, en el ejército estadounidense, el Medical Service Corp y el Air Force Medical Service constituyen uno de los mayores proveedores de asistencia sanitaria del país.

El personal médico militar ofrece una amplia gama de servicios sanitarios, como consultas iniciales, atención dental, rehabilitación y apoyo a la salud mental, además de atención médica especializada. Con los recursos dispersos tanto en el país como en el extranjero, los servicios médicos militares necesitan soluciones nuevas, innovadoras y rentables, para garantizar que los mejores conocimientos médicos se distribuyan de forma más uniforme entre las Fuerzas Armadas. 

La necesidad de mejorar la atención y los resultados del personal ha dado lugar a una serie de ensayos en diferentes ámbitos del ejército, que exploran casos de uso viables para la utilización de la telemedicina.    

Supervisión remota en tiempo real 

Una de las primeras y más obvias aplicaciones de las tecnologías de asistencia a distancia es la de las consultas de telemedicina por vídeo en los desfiles de enfermos, los procedimientos diarios para que el personal enfermo se presente ante el Oficial Médico (MO). En lugar de que el MO se desplace a diferentes lugares, puede dar consejos a distancia, mientras que un técnico médico de combate (CMT) in situ realiza las consultas (con el permiso del paciente). 

Este enfoque de las consultas significa que los expertos médicos pueden compartirse donde y cuando más se necesita. Los casos menores y no urgentes pueden ser tratados fácilmente por el CMT, y el MO puede proporcionar un mayor nivel de orientación en condiciones más complejas a través de enlaces de audio y vídeo. 

Oportunidades para la teledirección

La supervisión a distancia en tiempo real de las consultas no sólo supone un ahorro de tiempo y gastos de viaje, sino que también abre oportunidades para la teledirección. Como su nombre indica, la telementorización tiene lugar a través de una conexión a larga distancia, normalmente mediante transmisiones de audio y vídeo entre un alumno en el quirófano y un mentor altamente cualificado en otro lugar, potencialmente en cualquier parte del mundo con conexión a Internet. 

La telementorización puede contribuir a mejorar la atención al paciente mediante el perfeccionamiento del personal sanitario de primera línea. Pero para que la telementorización sea un éxito en la profesión médica, el equipo debe ser lo suficientemente versátil y sofisticado como para captar la consulta o la cirugía en alta definición, de modo que el experto a distancia tenga una imagen clara y precisa del proceso. Esto es especialmente importante en una intervención quirúrgica en la que hay que realizar incisiones precisas. 

El perfeccionamiento del personal médico de primera línea para prepararlo para una atención prolongada en el campo de batalla que podría salvar vidas, junto con equipos de tropas entrenados para salvar vidas, son dos opciones para mejorar los resultados de las víctimas en el campo de batalla. Pero este enfoque tiene que formar parte de un paquete de atención más amplio en el que el apoyo quirúrgico adecuado esté en camino. La telementorización conecta a los médicos de primera línea con la experiencia quirúrgica, el único reto es cómo facilitarla.

Los kits Rods&Cones no sólo proporcionan una vista de cirujano en alta definición del quirófano, sino que también pueden ofrecer conectividad para fuentes adicionales, como monitores de frecuencia cardíaca y radiografías, de modo que los mentores remotos tengan toda la información disponible a mano para ofrecer el mejor asesoramiento.  

Apoyo oportuno al personal enfermo o lesionado 

Con las Fuerzas Armadas dispersas por todo el mundo en entornos remotos e inhóspitos, por tierra, mar y aire, el acceso a los expertos médicos adecuados puede ser muy restringido. Hay dos opciones: transportar al paciente a un hospital, o transportar a un experto médico hasta el paciente. Una tercera opción es utilizar un servicio de asistencia quirúrgica a distancia de Rods&Cones.  

En conflictos anteriores, en los que los militares han disfrutado de superioridad aérea junto a hospitales de campaña de primera clase, las tropas de primera línea nunca estuvieron demasiado lejos de una atención médica de primera clase. Sin embargo, las tropas que se encuentran en entornos más remotos y hostiles tienen que depender de una atención localizada y de menor nivel. Para acceder a una atención sanitaria de mayor nivel, primero tienen que esperar -a veces durante días- y luego necesitan un paso seguro para la evacuación.

La ventana crítica para que los pacientes traumatizados reciban atención quirúrgica se conoce como la "hora de oro", el tiempo que transcurre entre el momento en que se produce la lesión y el momento en que se pone a disposición de un equipo quirúrgico. La verdad es que muchos de los heridos simplemente no tienen días. 

Normalmente, una misión de evacuación costosa y potencialmente peligrosa es la única forma de llevar a un paciente al nivel de atención adecuado. Pero en el caso de los pacientes gravemente enfermos o lesionados, los traslados a larga distancia significan que no pueden recibir el apoyo oportuno que necesitan, lo que puede repercutir en los resultados del paciente. Entonces, ¿cómo pueden las víctimas del conflicto recibir la atención quirúrgica oportuna necesaria para mejorar los resultados de los pacientes?

Al transmitir la información médica desde el quirófano a un experto a distancia, el personal sanitario de primera línea puede obtener la orientación experta que necesita, bajo demanda. Uno de los principales obstáculos a los que se enfrentan los sistemas militares de emergencias médicas a distancia es que los datos clave del paciente no pueden transmitirse fácilmente desde el lugar de apoyo, como un hospital de campaña, a un asesor médico a distancia en otra parte del mundo. Esto es vital para una evaluación previa precisa de la lesión y el estado del paciente, a fin de garantizar que se administre el tratamiento adecuado. 

Rods&Cones permite compartir de forma segura la información del quirófano con un experto externo, incluyendo vídeo, audio y cualquier otra fuente audiovisual. 

Cómo puede ayudar Rods&Cones 

El servicio de teleasistencia de Rods&Cones pone a disposición del personal sanitario de primera línea, ubicado en cualquier parte del mundo, conocimientos médicos que cambian la vida. 

Tanto si se trata de orientar sobre una afección más compleja notificada en un desfile de enfermos como si se trata de conocimientos quirúrgicos especializados en un lugar remoto sin la experiencia pertinente, nuestra tecnología facilita el intercambio de conocimientos médicos, la mejora de la capacitación de los profesionales de la medicina y la garantía de mejores resultados para los pacientes.  

Para los servicios médicos militares, la telemedicina tiene un enorme potencial para mejorar la calidad de la atención y los resultados de los pacientes. Y la tecnología adecuada lo hace posible. 

 

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