La asistencia quirúrgica a distancia ha llegado para quedarse más allá de la pandemia. He aquí el motivo.

La asistencia quirúrgica a distancia llegará mucho después de la pandemia.

Por el Prof. Dr. Corstiaan Breugem Jefe de Cirugía Plástica Pediátrica del UMC de Amsterdam Presidente de Interplast Holanda, de la Asociación Holandesa de Paladar Hendido Craneofacial y vicepresidente de la Asociación Europea de Paladar Hendido Craneofacial

Hace poco supervisé la cirugía de un residente senior sin poner un pie en el quirófano. El residente llevaba unas gafas de asistencia quirúrgica a distancia que me permitían seguir todos sus movimientos en tiempo real desde la sala contigua.

Desde el principio del procedimiento decidí que iba a darle los mínimos consejos posibles. Si veía que estaba haciendo un movimiento laborioso, le ofrecería una sugerencia, pero, por lo demás, haría todo lo posible por guardar silencio.

Parecía una elección sencilla, pero el residente se acercó a mí después para hacerme saber lo gratificante que fue la cirugía como resultado. Habló de la comodidad de saber que estaba cerca, junto con la libertad de operar de forma independiente. Realmente me tocó la fibra sensible.

Normalmente, como cirujano principal en el quirófano, estamos físicamente en la sala de operaciones, y no siempre nos damos cuenta del impacto que tenemos en las decisiones del residente. Ya sean pequeños comentarios o incluso un sutil lenguaje corporal, influimos en todos sus movimientos.

Esta cirugía en particular no era fácil, pero era un procedimiento que el residente mayor era más que capaz de hacer por sí mismo. Sin embargo, normalmente no se le daba esa oportunidad.

Una nueva perspectiva de la enseñanza

La experiencia me proporcionó una nueva perspectiva en más de un sentido. No sólo vi el valor de dar a nuestros residentes una mayor autonomía, sino que también me dio un increíble punto de vista desde el que supervisar el trabajo de los jóvenes médicos.

Independientemente de la cirugía o el procedimiento que estés aprendiendo, los pasos son los mismos: leer el libro de texto, observar a un cirujano experimentado, intentarlo tú mismo. Pero cuando estás en el asiento del copiloto -ya sea como estudiante o como supervisor de quirófano-, estás observando desde un ángulo de 90 grados, flotando al lado del cirujano que actúa y mirando por encima de su hombro.

Para solucionarlo, empezamos a poner una cámara en nuestras lámparas de quirófano, pero a menudo el ángulo era incorrecto y la cabeza o el hombro de alguien bloqueaba la operación. Disponer de una línea de visión perfecta de lo que hace el cirujano cambia por completo el juego. Aunque no eliminará por completo el aprendizaje en los libros de texto, sin duda ofrece una forma más rápida de que los estudiantes comprendan la anatomía, la embriología, los procedimientos quirúrgicos y las decisiones subjetivas que se toman por el camino.

Cuando miro un labio leporino, hay muchas cosas que no se pueden explicar en un libro de texto o en una fotografía. Estamos resolviendo problemas tridimensionales, y ya es hora de que tengamos la tecnología necesaria para ello. La extensión de una incisión en la piel de 1 a 2 mm, o la liberación de un músculo 2 mm más, puede suponer una gran diferencia en cuanto al resultado.

Aunque enseñar a los residentes es primordial para mí, enseñar a los estudiantes de medicina también es importante. Durante la intervención quirúrgica esto no siempre es posible debido a la atención que se presta a los residentes. Además, los estudiantes de medicina observan cada operación desde la distancia, mientras que el residente se sitúa a mi lado. Sin embargo, con las gafas de asistencia quirúrgica los estudiantes de medicina pueden seguir la operación en tiempo real - "en vivo"- y pueden entender mejor las discusiones que mantienen los cirujanos que realizan la operación "práctica". También pueden hacer preguntas.

Aprendizaje continuo y compuesto

Por supuesto, el aprendizaje no es sólo tarea del estudiante: la medicina es realmente una educación permanente. Dado que en nuestro campo no existe la perfección, siempre se puede mejorar, una mentalidad que la mayoría de los médicos han adoptado.

Al igual que los residentes que supervisamos, todos tomamos decisiones subjetivas en fracciones de segundo a lo largo de un procedimiento determinado. Imagina que pudieras volver atrás, revisar tus decisiones y determinar cómo responderías de forma diferente en el futuro, eliminando parte de la subjetividad de una futura operación. De este modo, la asistencia remota sirve como herramienta para todos nosotros en este camino hacia la mejora continua; un medio para evaluar la calidad de nuestro propio trabajo.

La tecnología de las gafas inteligentes de cirugía puede utilizarse en muchos otros departamentos del hospital. Piense en cómo podrían escalarse los mismos beneficios si esta tecnología estuviera disponible no sólo en el quirófano, sino también en la UCI, la sala de urgencias, durante las consultas y en las giras de las salas.

De este modo, podríamos adoptar el concepto de aprendizaje continuo, para mantener nuestras mentes activas, suscitar un debate inteligente y fomentar la reflexión y la evaluación postoperatoria en diferentes escenarios.

Más beneficios por venir

El valor de la asistencia remota se amplió con la COVID-19, pero no creo que haya ninguna duda de que este tipo de tecnología seguirá mejorando los resultados quirúrgicos mucho más allá de la pandemia actual. El potencial de la tecnología de las gafas quirúrgicas inteligentes para mejorar y hacer más precisas las cirugías es relativamente indiscutible, y las ventajas son significativas:

  • Mayor potencial de planificación Una mayor planificación previa a la cirugía permitiría utilizar el tiempo de operación de forma mucho más eficaz. Ya estamos viendo cómo la tecnología, como la fotografía 3D, le ayudará a determinar dónde hacer la incisión. Pero imagínese que, utilizando imágenes de casos anteriores, pudiéramos revisar operaciones similares captadas en detalle de cerca. Utilizando unas gafas quirúrgicas inteligentes, seríamos capaces de obtener una perspectiva aún mejor.

  • Reducción de los tiempos quirúrgicos Con una mejor planificación y procedimientos más eficaces se reduce el tiempo en el quirófano. Preveo que pronto dispondremos de varias formas de localizar los músculos, los vasos sanguíneos y otros elementos antes de una intervención quirúrgica, con el fin de trasladar aún más el proceso de toma de decisiones a un tiempo preoperatorio poco estresante, y garantizar una mejor comunicación durante la cirugía mediante tecnologías como las gafas quirúrgicas inteligentes.

  • Mejora de la asistencia sanitaria en todo el mundo Habiendo trabajado con Interplast Holanda para ayudar a formar a los médicos de los países de bajos ingresos, he visto lo importante que es que el aprendizaje sea en tiempo real y que el apoyo sea accesible desde cualquier lugar, durante la pandemia de COVID-19 y después.

  • Normas quirúrgicas más estrictas Ya he señalado que la tecnología de asistencia remota ofrece la oportunidad de controlar la calidad de tu propio trabajo, pero puedo imaginar un futuro en el que el control de calidad formal se lleve a un nuevo nivel. Las asociaciones médicas podrían evaluar a los cirujanos cada pocos años en función de lo bien que siguen realizando un determinado procedimiento, volviendo a poner el énfasis de la certificación en la competencia de la función frente a la asistencia a las reuniones.

  • Reuniones médicas sostenibles Las reuniones siempre han sido un lugar para reunirse con los colegas y discutir casos difíciles. Estas gafas pueden ser una forma estupenda de minimizar nuestra huella de CO2, ya que se reducirán los desplazamientos. La enseñanza también puede mejorarse con vídeos de alta calidad.

  • Apoyo en casos difíciles Ayudar en nuestro proceso de consulta cuando nos enfrentamos a casos difíciles, como por ejemplo durante las llamadas en el Servicio de Urgencias. De este modo, el residente podría consultar con su especialista supervisor, que muy probablemente estará en casa, y se evitarían rondas o visitas innecesarias a los servicios de AE.

Cómo elegir la mentalidad de un estudiante

A fin de cuentas, el mayor valor que la tecnología remota aporta al campo de la medicina es su capacidad para complementar el aprendizaje, pero estas oportunidades de aprendizaje van mucho más allá de una relación tradicional entre profesor y alumno. Como médicos, debemos mantener la curiosidad y el compromiso de ampliar nuestra formación cada día, y la tecnología es el conducto obvio.

Aunque la COVID-19 ha contribuido a acelerar la adopción de la tecnología en todas las categorías, creo sinceramente que esta adopción ha llegado para quedarse mucho después de que los mandatos de distanciamiento físico exijan soluciones virtuales. Las tecnologías que tendrán mayor impacto son las que, como las gafas Rods&Cones, se centran en complementar el papel del médico y en mejorar los resultados de los pacientes con mejores posibilidades de enseñanza y entrenamiento.

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