Atención oncológica en una zona de conflicto: creación de conocimientos quirúrgicos en Gaza mediante tecnología a distancia

Cuando se piensa en la atención quirúrgica necesaria en una zona de conflicto, probablemente lo primero que viene a la mente son las víctimas de la guerra. Pero la triste realidad es que los conflictos afectan a todos los aspectos de la atención sanitaria, incluido el tratamiento de enfermedades no transmisibles como el cáncer.

Con un bloqueo en vigor desde hace más de una década, el sistema sanitario de Gaza se enfrenta a importantes retos. Tras el conflicto de 2014, quedó en una situación precaria en cuanto a infraestructuras y prestación de asistencia sanitaria.  

Así que en 2015, la organización benéfica Medical Aid For Palestinians (MAP), con el apoyo del Ministerio de Sanidad de Palestina, se puso en contacto con el galardonado cirujano oncológico y embajador de Rods&Cones, Profesor Shafi AhmedEl Presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, visitará Gaza y Cisjordania para aportar sus reflexiones y recomendaciones sobre el refuerzo de la capacidad quirúrgica. 

En esta entrada de blog, el profesor Shafi Ahmed explica los esfuerzos realizados para abordar este problema en la región y cómo la tecnología remota avanzada desempeña un papel crucial en el mantenimiento de una solución más sostenible a largo plazo. Esta es su historia. 

El profesor Shafi Ahmed, Embajador Mundial, Rods&Cones en un quirófano utilizando VisORAumento de la capacidad quirúrgica en Gaza

"La atención quirúrgica en zonas de conflicto y lugares donde, por razones geopolíticas, es difícil llegar sigue siendo un reto. Constituye una prueba de fuego para mejorar los niveles de formación y atención a distancia en todo el mundo."

Profesor Shafi Ahmed, embajador mundial de Rods&Cones

Uno de los mayores retos para los pacientes de cáncer de Gaza es acceder al tratamiento adecuado. Con el cáncer, la intervención y el tratamiento oportunos lo son todo. Por desgracia, para estos pacientes, los conocimientos especializados que necesitan suelen residir fuera de la Franja de Gaza. Para acceder a ellos, deben solicitar un visado. Por diversas razones, aproximadamente dos tercios de los visados son rechazados por las autoridades, lo que niega a muchos enfermos de cáncer la atención quirúrgica que necesitan desesperadamente.

Por este motivo, desde el principio estaba claro que Gaza necesitaba aumentar su capacidad y conocimientos quirúrgicos. Pasé una semana visitando las principales universidades, hospitales y complejos médicos de Gaza y Cisjordania. También me reuní con funcionarios del gobierno. Entre las personas con las que hablé había dirigentes y profesionales sanitarios en primera línea. Mi informe posterior contenía cuatro recomendaciones:

  1. Implantar programas de formación más eficientes y racionalizados dirigidos por cirujanos veteranos.
  2. Mejorar la combinación de competencias quirúrgicas, en particular en el uso de la cirugía laparoscópica.
  3. Modernizar la formación de los formadores para ayudarles a establecer mejores relaciones con los alumnos.
  4. Mejorar la atención integral del cáncer garantizando un enfoque multidisciplinar. 

Con el proyecto acordado por los fideicomisarios de Medical Aid for Palestinians y respaldado con un presupuesto sustancial, el objetivo principal era construir un modelo de atención sostenible. El objetivo era dejar un legado dentro de Gaza para que los profesionales sanitarios tuvieran la capacidad quirúrgica necesaria para atender a la población general, sin que los pacientes tuvieran que viajar al extranjero. 

Dejar un legado duradero

El profesor Shafi Ahmed, embajador mundial de Rods&Cones, con sus colegas cirujanos

Una de las primeras cosas que hicimos fue poner en marcha un programa de formación de formadores para ayudar a los cirujanos veteranos a convertirse en los líderes del mañana. Además, organizamos dos cursos de formación. El primero estaba diseñado para estandarizar las habilidades básicas de los jóvenes, de modo que tuvieran las habilidades adecuadas en el futuro, integradas en su plan de estudios. El segundo era para aprender técnicas laparoscópicas. Incluía simulación laparoscópica. 

 

Avalado por el Royal College Of Surgeons y la ONG participante, dirigí un programa para presentar los cursos. Adoptamos un enfoque gradual. Impartimos los primeros cursos con el apoyo del profesorado local. El profesorado local dirigió el segundo curso y nosotros le apoyamos. En el tercer curso, el profesorado dirigió el curso por sí mismo, con la garantía de calidad proporcionada por el RCS. Fue un programa a tres bandas, que dejó un legado de experiencia en Gaza, y ahora los cursos se imparten de forma autónoma, tres veces al año, y la formación es sostenible a largo plazo.

Durante los tres primeros años, realizamos visitas periódicas a Gaza. Para cada visita, los hospitales preparaban una lista de sus casos más complejos. Pasábamos el día enseñando y la tarde operando. El equipo quirúrgico local realizaba las operaciones y nosotros orientábamos y enseñábamos técnicas quirúrgicas. 

Crear capacidad para la atención oncológica

"La tecnología de asistencia remota permite a los trabajadores sanitarios de primera línea aportar los conocimientos médicos que necesitan, sin que el experto tenga que abandonar su espacio físico actual".

Profesor Shafi Ahmed, embajador mundial de Rods&Cones

En la segunda fase del proyecto, nos centramos en crear capacidad para la atención del cáncer colorrectal. El primer paso fue organizar reuniones a distancia de equipos multidisciplinares (MDT). Esto es algo que se practica como norma para todos los pacientes de cáncer en el Reino Unido. En las reuniones participan un radiólogo, un patólogo, cirujanos, enfermeras y cualquier otro profesional sanitario pertinente para apoyar la toma de decisiones en torno a los tratamientos. Para ofrecer la mejor atención posible, esta estrategia requiere trabajo en equipo, pensamiento de grupo y decisiones colectivas sobre las mejores opciones para el paciente.

Aunque los MDT de Gaza estaban bien organizados y eran profesionales, a veces necesitaban ayuda de expertos externos. Organizamos una reunión periódica los domingos por la mañana con un equipo de expertos de hospitales del Reino Unido y los equipos de Gaza. Repasábamos todos sus casos, examinábamos las imágenes, los escáneres y la patología, además de conocer sus restricciones en cuanto al acceso a los medicamentos. Esto ayudó a garantizar el mejor nivel de atención al paciente, teniendo en cuenta los recursos disponibles. 

Junto con un pequeño equipo de especialistas, he realizado varias visitas de una semana de duración a diversos hospitales de Gaza para formar y ayudar a realizar intervenciones quirúrgicas. El equipo varía cada vez, aportando distintos conocimientos a los hospitales. Además de cinco días de formación, pasamos dos o tres días en el quirófano. También realizamos listas de aprendices para cirugías como hernias y extirpación de vesícula biliar. Cada una de estas visitas termina con un simposio sobre las mejores normas de asistencia y los últimos avances tecnológicos para la atención oncológica. Una vez al año se celebra una conferencia a distancia sobre el cáncer, en la que el Ministerio de Sanidad organiza un simposio sobre el cáncer.

Mi visita más reciente a Gaza, en junio de 2023, fue mi décimo viaje de operaciones, lo que supuso un hito para mí y un momento para reflexionar sobre el proyecto. El equipo ha realizado más de cien operaciones quirúrgicas complejas en 8 años. Las tres primeras fases del proyecto, en las que han participado nueve cirujanos y tres enfermeras del Reino Unido e Italia, ya han concluido. He aquí algunos de los datos clave:

  • 211 cirujanos completaron con éxito los cursos de formación.
  • 11 MDT de cáncer colorrectal conectados por vídeo.
  • 6 simposios sobre educación.
  • Más de 100 operaciones complejas de cáncer y cirugía general.
  • Donación de $500 000 de equipos laparoscópicos.

Con estos y otros datos, ahora estamos evaluando el impacto que hemos tenido, reflexionando sobre lo que hemos hecho y lo que hay que hacer a continuación. Hay que decir que de todos los proyectos en los que he participado durante mis 30 años de carrera como cirujano, este ha sido el más importante y gratificante. Estoy deseando terminar la fase 4 en 2025. 

Conectividad a distancia

"En cuanto a la visualización, la iluminación y la plataforma para conectar a la gente y moderar las sesiones quirúrgicas, Rods&Cones es la respuesta a todos los problemas que tenía antes".

Profesor Shafi Ahmed, embajador mundial de Rods&Cones

En 2016 realicé la primera intervención quirúrgica del mundo en realidad virtual (RV). Esto ayudó a sentar las bases de las posibilidades de la formación a distancia. El trabajo que realizamos entonces contribuyó realmente a respaldar lo que ocurrió durante COVID-19 y la labor que se está llevando a cabo ahora, tanto en Gaza como en otras zonas del mundo. 

La conectividad a distancia desempeña un papel importante en la formación. Cuando pienso en mi época de decano de la Facultad de Medicina de Bart, uno de los retos a los que nos enfrentábamos era cuando teníamos siete u ocho estudiantes en un quirófano. La formación no era especialmente eficaz porque muchos de los estudiantes no podían participar y se perdían conocimientos clave durante ocho horas de quirófano. En algunas circunstancias, este modelo de formación tradicional casi espera que los alumnos aprendan por ósmosis, en lugar de mediante un aprendizaje activo. La conectividad remota puede ayudar a romper ese modelo anticuado y ofrecer a los estudiantes de medicina una formación de mayor calidad y, en última instancia, de mayor valor.  

Hace más de diez años, cuando la tecnología a distancia se hizo más accesible y viable, pude ver el potencial que tenía para la educación. Mi primera operación en directo se retransmitió a más de 14.000 personas de 180 países de todo el mundo. La siguiente vez, la cifra aumentó a más de 50.000 personas en 4.000 ciudades, que se conectaron para ver una operación en directo. Estos ejemplos mostraban el potencial de utilizar tecnología de alta tecnología pero de bajo coste para democratizar la educación. Si avanzamos hasta 2022, Rods&Cones ha cogido el toro por los cuernos y ha creado una solución para los problemas a los que yo me enfrentaba cuando utilizaba tecnología rudimentaria en 2014. 

Rods&Cones ha pensado en los retos inherentes. Las gafas quirúrgicas inteligentes son sólo un aspecto de su solución. Han tenido en cuenta todo el entorno quirúrgico y el ecosistema más amplio de la formación y el aprendizaje, y cómo resolvemos esos problemas educativos. Está claro que han pensado en si la tecnología tiene sentido, en el aspecto de la interfaz y en la experiencia que ofrece a los cirujanos en formación.

Rods&Cones En Gaza

Cirujanos en el quirófano con el VisOREn julio de 2022, llevé dos equipos Rods&Cones a Gaza. Los equipos fueron a dos hospitales diferentes, donde realizamos varias operaciones en directo. Los rLa tecnología de asistencia de emote tuvo una buena acogida y, durante mi última visita en 2023, conocí mejor la repercusión que está teniendo.

La clave del éxito a largo plazo de cualquier nueva tecnología es la adherencia. En este caso, eso requiere un uso regular, así como ventajas evidentes para el personal sanitario de primera línea y su conectividad con una comunidad médica más amplia. También hace falta un equipo que integre con éxito la tecnología de teleasistencia de forma segura y ética en la práctica quirúrgica para aprovechar las ventajas que aporta.  

Tener un único defensor de la nueva tecnología está muy bien, pero con un equipo de personas dedicadas es posible aprovechar las ventajas reales para mejorar la atención quirúrgica y los resultados para los pacientes en una zona de conflicto o en cualquier otra parte del mundo..

Rod&Cones es una solución de teleasistencia para entornos médicos. Obtenga más información sobre la tecnología que está ayudando a democratizar la asistencia quirúrgica en todo el mundo. Agendar Demo.

 

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